Por que Alvin Chau foi preso em Macau?

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2022-05-09

Benard Maumo

Macau, uma das 'mecas do jogo' do mundo, tem suas próprias controvérsias. No final do ano passado, Alvin Chau, ex-presidente e diretor executivo da Suncity Group Holdings, foi preso. As autoridades acreditam que o empresário de 47 anos operava um sindicato ilegal que poderia prejudicar o maior mercado de jogos de azar do mundo. 

Por que Alvin Chau foi preso em Macau?

Detenção de Alvin Chau

Antes de sua prisão e detenção no final de novembro do ano passado, Alvin Chau era o presidente e diretor executivo da Summit Ascent Holdings e da Suncity Group Holdings. O magnata da viagem estava entre os onze presos separadamente pelo Departamento de Segurança Pública de Wenzhou (PSB) por ser membro de organizações criminosas, facilitar a lavagem de dinheiro e promover operações ilegais de jogos de azar. 

De acordo com o depoimento da polícia, Chau tinha uma viagem de cassino montada em Macau em 2007. Além disso, ele administra vários cassinos online nas Filipinas. A polícia disse ainda que os investimentos do empresário contam atualmente com mais de 80.000 apostadores e 12.000 agentes de jogo.

Mas qual é o principal motivo de sua prisão? Após dois anos de investigações, Chau foi implicado na contratação de cidadãos do continente como acionistas e na participação em atividades de apostas transfronteiriças. Pior ainda, Chau é acusado de administrar serviços bancários clandestinos e facilitar transações monetárias internacionais.

Punição potencial para Alvin Chau

De acordo com o sistema legal de Macau, Chau e outros suspeitos não são culpados de nenhum crime até prova em contrário pelos tribunais. Além disso, os suspeitos serão acusados pelo Ministério Público em vez da Polícia de Wenzhou. 

Enquanto isso, os promotores afirmam que Chau ganhou seus bilhões ao permitir que os ricos do continente participassem de jogos de azar transfronteiriços e offshore na China. Essas atividades são ilegais na China, embora a região autônoma formule suas próprias leis de jogo. 

De acordo com um comunicado do governo local, as leis atuais sobre operações de junket são relativamente "perfeitas". No entanto, a autoridade enfatizou a necessidade de fortalecer as leis existentes para supervisionar efetivamente os operadores de jogos na região. Atualmente, estão em curso consultas públicas sobre a alteração das leis do jogo em Macau.

Situação atual dos jogos de azar na China

Seguidores ávidos de notícias de jogos de azar não são novidade para o fato de que a China está correndo para regular seu mercado de jogos de azar. O objetivo é impedir o jogo ilegal e arrecadar receitas para o governo.

Como esperado, Macau foi a primeira região administrativa da China a aprovar leis de jogos de azar, com as demais regiões provavelmente seguindo o exemplo em breve. Embora as regras sejam rigorosas, ainda há muito a ser feito para que o mercado de jogos de azar chinês esteja em pé de igualdade com a Europa.

Na China continental, por exemplo, é ilegal participar de qualquer forma de jogo, incluindo jogos de azar online. Mesmo jogando no melhores cassinos offshore não é permitido, com o partido no poder banindo todos os operadores estrangeiros de aceitar jogadores chineses. Quebrar esta lei pode levar até 3 anos atrás das grades.

Mas, curiosamente, a China aprovou uma lei em 2017 para permitir que os operadores de jogos filipinos no país. Isso abriu espaço para cassinos online no país, com muitos cidadãos chineses se mudando para as Filipinas para operar esses sites de jogos de azar. Então, foi um acordo ganha-ganha para ambos os países. 

Algo sobre Junkets de jogos licenciados

Então, quem são exatamente os operadores de junket em Macau? Estes são "promotores de jogos" que administram salas de jogos VIP em nome de operadores de cassinos licenciados em Macau. Junkets são aprovados pelo DICJ (Gaming Inspection and Coordination Bureau) e supostamente empregam milhares de pessoas em Macau. Então, em suma, os junkets são intermediários legais de cassino para oferecer serviços de alto nível.

Após a prisão de Chau, o porta-voz da Suncity reagiu rapidamente alegando que todas as viagens na região operam sob as leis de jogo definidas. Mas o dano já foi feito para Chau, como a estação internacional de notícias, Reuters, informou que a Suncity Group Holdings não estava listada em operações de junket.

A detenção prejudica ainda mais a imagem dos junkets de Macau acusados de facilitar o branqueamento de capitais dos ricos da China Continental. Mesmo a ONU não resistiu a comentar o assunto dizendo que isso deveria ser um sinal revelador para a indústria de junket. 

Ambiente de jogo melhor e mais limpo em Macau

Após este incidente, as ações do cassino de Macau foram abaladas. As ações do Wynn Macau caíram 7,8%, com a MGM China perdendo ainda mais em 10%. Os investidores expressaram seus temores sobre a postura dura das autoridades em relação ao setor. O famoso operador de junket trouxe grandes apostadores da China Continental para Macau, concedeu-lhes crédito e cobrou as suas dívidas.

Mas, no geral, a postura mais rígida faz parte da estratégia mais ampla do governo para controlar as apostas ilegais na China. Dependendo de como você decidir olhar para isso, esta é uma boa notícia para operadores e jogadores, pois a indústria será mais segura para operar. Lembre-se que antes do COVID-19, o governo de Macau arrecadava impressionantes 80% de sua receita da indústria de apostas . Agora, isso significa que a indústria só pode ficar maior e melhor.

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